A Sombra do Torturador – Gene Wolfe

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Ficha Técnica do Livro

  1. Título: A Sombra do Torturador (Tetralogia do Livro do Novo Sol #1)
  2. Nome do autor: Gene Wolfe
  3. Tradutor: Maria de Lourdes Medeiros
  4. Nome da editora: Publicações Europa-América
  5. Data e local de publicação: Portugal, 1981;
  6. Número de páginas: 280 páginas;
  7. Gênero: Fantasia Científica;
  8. Sub-Gênero: Morte da Terra (Dying Earth);
  9. Nota: ★★★★★ (5!)

Estamos convencidos de que inventamos os símbolos. A verdade é que são eles que inventam a nós. Somos criaturas suas, moldados por suas arestas fortes e incisivas.

A Sombra do Torturador (The Shadow of the Torturer) é o primeiro livro da Tetralogia do Livro do Novo Sol, de Gene Wolfe. É considerado por muitos um dos melhores livros de Fantasia Científica já escritos, um gênero que combina elementos da ficção científica com a fantasia. Este primeiro volume relata a história de Severian, um aprendiz na Ordem dos que Procuram a Verdade e a Penitência (a Ordem dos Torturadores) e os eventos que o levaram à sua expulsão da Ordem e sua jornada para fora de sua cidade natal de Nessus. O estilo é o da narrativa em primeira pessoa, onde Severian – que alega possuir uma memória eidética (fotográfica) – conta sua história situada em um futuro muito distante, quando o Sol enfraqueceu transformando a Terra em um mundo frio e moribundo. Os livros dessa série são os seguintes:

  1. A Sombra do Torturador (The Shadow of the Torturer);
  2. A Garra do Conciliador (The Claw of the Conciliator);
  3. A Espada do Lictor (The Sword of the Lictor);
  4. A Cidadela do Autarca (The Citadel of the Autarch);
  5. Urth do Novo Sol (The Urth of the New Sun) – Este último é uma espécie de epílogo para a história de Severian.

Gene Wolfe (83 anos) não é um autor de best-sellers, fato que explica o completo desprezo das editoras brasileiras. Apesar disso ele é muito elogiado pela crítica e é reconhecido no meio literário como um dos maiores escritores vivos da língua inglesa, dono de uma prosa densa, rica em elementos alusivos e sem apego à convenções de gêneros literários. Neil Gaiman o considera possuidor de um “intelecto feroz”, Swanwick disse que Wolfe é “o maior escritor da língua inglesa vivo atualmente” e Disch considerou O Livro do Novo Sol como “uma tetralogia sofisticada, inteligente e suave.”
Os quatro volumes do Livro do Novo Sol são povoados por referências e metáforas cristãs, especialmente católicas – Gene Wolfe é um católico praticante – mas o leitor não precisa conhecer nada de teologia para aproveitar o livro pois essas referências ficam restritas ao background da história.
Um exemplo do uso de símbolos e referências católicas neste livro é o de Santa Catarina de Alexandria que foi presa por censurar a perseguição aos cristãos pelo imperador Maximino Daia. O imperador convocou 50 dos maiores sábios do mundo para convencê-la de que ela estava errada, e que deveria negar o Deus dos cristãos. Mas os argumentos de Catarina era tão eloquentes e convincentes que foi ela quem acabou convertendo os sábios ao cristianismo. Após a tortura Santa Catarina foi decapitada tornando-se uma das maiores mártires do católicos. Ironicamente a santa é apresentada como a padroeira dos Torturadores, e Severian, assim como os sábios da lenda católica, acaba traindo sua Ordem ao mostrar misericórdia à uma exultante da nobreza geneticamente alterada de Urth. Essa “traição”, acaba levando à jornada do exílio de Severian.

Antes de ser expulso para o exílio na longínqua cidade de Thrax, ele recebe de seu mestre a espada Terminus Est, uma impressionante espada, com a ponta quadrada, guarda mão de prata com duas cabeças entalhadas, punho de onyx com fita de prata e uma opala na ponta. As palavras Terminus Est gravadas em sua lâmina significam Esta é a Linha de Divisão. No meio da lâmina existe um canal por onde corre um metal líquido chamado de hidrargiro, mais pesado que o ferro, e que ao erguer a espada acima da cabeça desloca-se para a próximo do punho, e ao descer a espada desloca-se para a ponta, auxiliando o executor a manter o equilíbrio caso seja necessário manter a espada erguida durante muito tempo até o término de uma oração ou a ordem de um inquiridor.

Abro um parênteses para comentar algo sobre o sub-gênero dessa história, o pouco conhecido Morte da Terra (tradução livre de Dying Earth) que difere do popular sub-gênero pós-apocalíptico por não tratar de uma destruição catastrófica, mas sim de uma exaustão entrópica da Terra. O primeiro livro desse gênero foi Le Dernier Homme (1805) que narra a história de Omegarus, o Último Homem na Terra, que mostra uma visão de futuro onde a Terra tornou-se completamente estéril. Outros autores modernos também escreveram excelentes livros nesse sub-gênero, como Arthur C. Clarke em A Cidade e as Estrelas (1956) e George R. R. Martin em Morte da Luz (1977).

A edição portuguesa, possui alguns erros de tradução e vários erros tipográficos, além de não possuir o apêndice que existe na edição em inglês: Social Relationships in Commonwealth. Esse apêndice apresenta, de forma sucinta, a curiosa divisão da sociedade de Urth (uma corruptela para Earth) em sete grupos básicos, entre eles: exultantes, armigers, optimates, religious, pelerines e cacogens. Mais tarde descobrimos que existem mais de 135 classes na complexa sociedade de Urth, algumas com números muito reduzidos como a dos Conservadores, responsáveis pela conservação dos livros da biblioteca de Nessus e manutenção do Jardim Botânico, uma espécie de museu vivo com ecossistemas há muito tempo extintos. Em meio à narrativa podemos entender melhor os papéis desses grupos e é fascinante como o autor consegue apresentar essa estranha sociedade de forma natural e convincente, utilizando-se da visão de Severian, agudamente sensível às impressões do mundo exterior, propiciando uma narrativa extraordinariamente enriquecida pelas reflexões do seu narrador.

É um livro extremamente difícil de encontrar no Brasil e em Portugal, pois existem poucas cópias no mercado de usados. Após buscas exaustivas localizei todos os livros da série: A Sombra do Torturador (Livraria Traça, R$23,27), A Garra do Conciliador (Estante Virtual, R$26,42), A Cidadela do Autarca (Estante Virtual, R$45,16), e o mais difícil de encontrar foi A Espada do Lictor (wook.pt, R$96,86 já incluindo o frete internacional).

Muito mais que uma simples fantasia épica, O Livro do Novo Sol é uma obra como poucas, escrita com qualidades estilísticas inquestionáveis que criaram um mundo cruel mas ao mesmo tempo fascinante e merecedor de nossa atenção. Se você tiver sorte de encontrar esse livro não pense duas vezes, é um livro obrigatório para qualquer estante de ficção!

5 comentários sobre “A Sombra do Torturador – Gene Wolfe

  1. Acho muito interessante a ideia desse livro, quero ler esta saga um dia! Mas acredito que em ingles seja melhor. Quanto ao genero, nao poderia se chamar de ficção pós-apocalíptica? Me soa mais sci-fi do que fantasia em si. Não é so por conta da historia se passar em um ambiente com caracteristicas mais medievais que é fantasia certo? Afinal, é um futuro distante na terra.

    • Olá Cezar,
      Até que a tradução em português de Portugal está boa! O vocabulário diferente dos portugueses ajuda a criar um clima de estranheza na narrativa. Mas se você lê bem em inglês realmente não deveria procurar muito essa edição portuguesa.
      Não acho que o gênero poderia ser considerado pós apocalíptico, pois não houve nenhum evento catastrófico, guerra, praga ou invasão alienígena que estaria causando a morte da Terra ( Urth). É uma exaustão do sol, e uma morte lenta das espécies, inclusive do homem. A humanidade está perfeitamente adaptada a essa nova realidade da Terra, não é algo parecido com a luta pela sobrevivência típica dos livros pos-apocalipticos. Algo como o ocorrido no livro de Arthur C. Clarke, A Cidade e as Estrelas, onde apenas uma cidade isolada restou em um planeta desértico.
      Uma das características mais interessantes dos livros dessa série é justamente que não ocorreu uma simples regressão à um sistema social e uma tecnologia típica da era medieval. Na verdade o conhecimento e a tecnologia não estão de todos perdidos, apenas são sonegados pelo governante, conhecido como Autarca, e existe um rebelde chamado Vodalus que pretende trazer a época das viagens espaciais de volta. Ou seja, não se trata de uma regressão à era medieval, com a perda do conhecimento e tecnologia e volta do feudalismo, como pode-se ver em Cântico para Leibowitz (que ainda considero o melhor livro de ficção pós apocalíptica). Simplesmente a humanidade se transformou e o mundo ficou estranho e um tanto parecido com a idade média. Concordo com a classificação do livro como fantasia científica, mas entendo sua dúvida, pois a diferença é sutil e em alguns momentos Wolfe parece que pretendeu escrever um livro de fantasia puro, em outros uma ficção científica. Justamente essa indefinição entre os dois gêneros é uma característica da fantasia científica. Outro livro famoso que segue a mesma linha é A Princesa de Marte, de Burroughs!

  2. Queria muito ler essa saga, mas os livros não parecem existir em lugar algum. Os únicos que encontrei estão na faixa dos 300 reais, e só do primeiro. É surreal que não haja uma única tradução brasileira desse autor, quando muitos o colocam no mesmo nível ou até acima do Asimov. Enfim, só resta chorar. Pensei em arriscar uma tradução amadora, mas confrontar uma história tão densa e profunda parece um desafio que vai além das minhas capacidades… Um dia, quem sabe, uma editora brasileira abrirá os olhos para Gene Wolfe.

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